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Producción de Litio Aumenta en un 80% en el Último Año

 

El litio ha experimentado un auge significativo en su producción, especialmente en el norte del país, similar al impulso que Vaca Muerta ha brindado al sector petrolero en el sur. Las inversiones millonarias continúan llegando, principalmente en Catamarca y Jujuy, y la producción sigue en aumento.

Según cifras recientes, en julio de este año, la extracción de litio experimentó un crecimiento del 80,6% en comparación con el mismo mes del año anterior. Esto ha llevado a un aumento acumulado del 18,6% en la actividad durante los primeros siete meses del año.

En julio, el litio fue el sector que más creció en toda la industria minera. Mientras que las actividades relacionadas con la extracción de petróleo experimentaron un crecimiento interanual del 6,5% en julio, las relacionadas con la extracción de gas natural disminuyeron en un 1,5%. Sin embargo, los servicios de apoyo para la extracción de petróleo crudo y gas natural vieron un aumento del 33,5%.

En cuanto a la extracción de minerales metalíferos, hubo una disminución del 10,4% entre julio de 2022 y el mismo mes de este año. Por otro lado, la categoría de minerales no metalíferos y rocas de aplicación, que incluye litio, experimentó un crecimiento conjunto del 18,1% interanual en julio.

El litio está ganando relevancia en la balanza comercial argentina. Aunque todavía no forma parte del “top ten” de complejos exportadores, las perspectivas de crecimiento son prometedoras. Durante el primer semestre del año, Argentina logró exportaciones de litio por un valor total de USD 415 millones. A pesar de representar solo el 1,23% de las exportaciones totales de ese período, fue uno de los pocos sectores que mejoró sus cifras en comparación con la primera mitad de 2022.

El principal producto exportado es el carbonato de litio, seguido de cloruro de litio, pilas y baterías del mismo material. Los principales destinos de estos envíos son Japón, China, República de Corea, Estados Unidos, Alemania y Francia.

Sin embargo, hay preocupaciones en el sector debido a que los precios internacionales del litio están actualmente lejos de su máximo histórico. A pesar de la caída de los precios, las expectativas siguen siendo positivas, especialmente debido a la creciente demanda de baterías para vehículos eléctricos en China. Se espera que el precio del carbonato de litio tenga perspectivas positivas en los próximos meses de 2023.